Ode aan TeamNL: gouden teamprestatie bij MXoN

Motorsportgeschiedenis; een dag om nooit te vergeten! (29-9-19) (foto: Remko de Waal/Red Bull)

Bas Vis - 03 oktober, 2019 FOTO - Motorsportgeschiedenis; een dag om nooit te vergeten! (29-9-19) (foto: Remko de Waal/Red Bull)

Vooraf waren ze de grote favoriet en die rol maakte TeamNL zondag helemaal waar. Glenn Coldenhoff, Jeffrey Herlings, Calvin Vlaanderen en Roan van de Moosdijk cijferden zich de afgelopen weken helemaal weg voor het ultieme doel: de titel tijdens de Motocross of Nations in Assen.

De druk is in de weken voorafgaand aan het belangrijkste motorcrossevenement van het jaar immens. Na tweede plekken tijdens de laatste drie edities, moet het in eigen lang gebeuren. Voor het eerst moet Nederland in de 73-jarige geschiedenis van de Motocross of Nations, onder toeziend oog van koning Willem-Alexander, de overwinning pakken. Heel motorcrossminnend Nederland eist niets minder dan de titel. Waar menigeen zou bezwijken onder de druk, geeft het TeamNL juist vleugels. De Oranje leeuwen heersen in de modder van de tijdelijke crossbaan op het TT Circuit.

Seizoen vol blessures

Met zo’n geweldige lichting coureurs lijkt een topprestatie tijdens de MX of Nations een zekerheidje. Maar in de topsport bestaan geen zekerheden. Als we ruim een half jaar terug in de tijd gaan, staat TeamNL er compleet anders voor. Tijdens een training in Lommel loopt Glenn Coldenhoff een breuk op in zijn pols op en compressiebreuken in zijn ruggenwervels. Enkele weken later loopt Jeffrey Herlings een zware blessure op, waardoor zelfs even zijn carrière in gevaar is.

Coldenhoff herstelt langzaam maar rijdt uiteindelijk het seizoen van zijn leven. Na enkele overwinningen in de tweede seizoenshelft kroont hij zich tot nummer drie van de wereld in de MXGP. Jeffrey Herlings keert terug na zijn blessure en loopt daarna een nieuwe blessure op. Zijn kampioenschap is al verkeken en hij heeft slechts een droom: winnen met TeamNL tijdens de MX of Nations. Natuurlijk is The Bullet op tijd fit. Voor de wedstrijd van het jaar wijkt alles.

Reserve zonder klagen

Ook Calvin Vlaanderen moet meerdere wedstrijden dit seizoen aan zich voorbij laten gaan vanwege blessures, maar hij is op tijd fit. Samen met Europees kampioen 250cc Roan van de Moosdijk vecht hij uit wie de derde plek binnen TeamNL inneemt. Teammanager Patrice Assendelft kiest uiteindelijk voor de ervaring van Vlaanderen. Van De Moosdijk toont zich een groot coureur. Hij neemt de reserverol zonder te klagen op zich en staat zijn teamgenoten bij.

Moddergevecht

Het oranje publiek op het TT Circuit haalt het beste naar boven in Glenn Coldenhoff. Beide heats weet hij in de Asser modder te winnen. Op onovertroffen wijze stuurt hij zijn KTM voorbij andere coureurs, alsof ze er niet staan. Onbedreigd pakt The Hoff de zege in de Open Klasse.

Jeffrey Herlings laat zijn grote coureurshart zien. In de eerste manche eindigt hij vlak achter wereldkampioen Tim Gajser als tweede. In de MXGP + MX Open klasse gaat Herlings in de beginfase onderuit en later nogmaals. Maar Herlings geeft nooit op. Hij stapt weer op en rijdt naar een zeer knappe vierde plek.

Het succes wordt compleet gemaakt door Calvin Vlaanderen. Waar veel aandacht uitgaat naar Herlings en Coldenhoff, rijdt hij op zijn MX2-machine twee keer naar een tiende plek. Een geweldige prestatie, met verschillende MXGP-machines in hetzelfde startveld.

Teamprestatie beloond met titel

Vier topcoureurs in een team, waarvan er maar drie mogen rijden. Dat gaat alleen samen als iedereen zijn persoonlijke ego opzij schuift. Daarbij heb je een teammanager nodig die voor duidelijkheid zorgt en zijn coureurs tevreden houdt. Patrice Assendelft slaagde erin een team te vormen waarbij iedereen hetzelfde doel nastreefde: de titel. Het maakt het MX of Nations-kampioenschap tot een titel voor het hele team en iedereen die het team ondersteund heeft. Een titel die reservecoureur Roan van de Moosdijk net zo hard verdient als de uitblinkende Glenn Coldenhoff. Het is een titel voor de coureurs die dit seizoen tegenslagen kenden en die er op het moment suprême stonden. Een kampioenschap voor een geweldig team, dat hiermee motorsportgeschiedenis heeft geschreven.

De weg naar de MXoN-titel in 22 geweldige foto’s

TeamNL wordt gepresenteerd in Assen (27-8-19)
Geen drie, maar vier rijders van TeamNL worden gepresenteerd in Assen.

 

Opnames TeamNL-video met Defensie. Check het eindresultaat!

TeamNL plus aanhang bij de aftrap van de voorbereiding. (17-9-19)
TeamNL plus aanhang bij de aftrap van de voorbereiding op Assen.

 

Jeffrey Herlings traint in Deurne voor de MXoN 2019.
TeamNL traint twee dagen samen in Deurne. Ook waren ze twee keer in Veldhoven.

 

TeamNL bij de talenten van MXGP Academy. (27-9-19)
TeamNL bij de talenten van MXGP Academy.

 

Duizenden fans juichen TeamNL toe tijdens de teampresentatie. (27-9-19)
Onder luid gejuich werd TeamNL door duizenden fans ontvangen bij de teampresentatie.

 

Een stukje opvoeding én een goed verhaal voor later: hij was erbij! (27-9-19)
Een stukje opvoeding én een goed verhaal voor later: hij was erbij!

 

De kwalificatieraces op zaterdag leverden een tweede plek aan de gate op. (28-9-19)
De kwalificatieraces op zaterdag leverden een tweede plek aan de gate op.

 

De duim kan omhoog bij Calvin Vlaanderen. (28-9-19)
De duim kan omhoog bij Calvin Vlaanderen.

 

Hier was de kleding nog schoon. (29-9-19) (foto: Ray Archer)
Hier was de kleding nog schoon. En de missie is duidelijk. (foto: Ray Archer/KTM)

 

Calvin Vlaanderen is er klaar voor. (29-9-19)
Calvin Vlaanderen is er klaar voor.

 

De kletsnatte realiteit voor rijders én fans. (29-9-19) (foto: Bavo Swijgers/Red Bull)
De kletsnatte realiteit voor rijders én fans. (foto: Bavo Swijgers/Red Bull)

 

Duidelijk. Calvin pakte twee keer een geweldige tiende plek. (29-9-19)
Duidelijk. Calvin pakt uiteindelijk twee keer een geweldige tiende plek.

 

Na een slechte start in race 1 vecht Jeffrey zich terug naar de tweede plek. (foto: Ray Archer/KTM)
Na een slechte start in race 1 vecht Jeffrey zich terug naar de tweede plek. (foto: Ray Archer/KTM)

 

Glenn Coldenhoff rijdt ijzersterk en wint race 2.
Glenn Coldenhoff rijdt ijzersterk en wint race 2.

 

Onder hoogspanning, vlak voor de start van de beslissende race.
Onder hoogspanning, vlak voor de start van de beslissende race.

 

Spanning in de pitlane: pakt TeamNL de titel?
Spanning in de pitlane: pakt TeamNL de titel?

 

Nou en of! Glenn wint ook race 3! Jeffrey komt terug naar plek 4! (foto: Bavo Swijgers/Red Bull)
Nou en of! Glenn wint ook race 3! Jeffrey komt terug naar plek 4! (foto: Bavo Swijgers/Red Bull)

 

'Koning' Coldenhoff en Kevin Strijbos. Goed voor goud én zilver in Assen. (29-9-19) (foto: Remko de Waal/Red Bull)
‘Koning’ Coldenhoff en de Belg Kevin Strijbos. Goed voor goud én zilver in Assen. (foto: Remko de Waal/Red Bull)

 

De tribunes lopen leeg, het startveld loopt vol met uitzinnige fans. (29-9-19) (foto: Remko de Waal/Red Bull)
De tribunes lopen leeg, het startveld loopt vol met uitzinnige fans. (foto: Remko de Waal/Red Bull)

 

Motorsportgeschiedenis; een dag om nooit te vergeten! (29-9-19) (foto: Remko de Waal/Red Bull)
Motorsportgeschiedenis; een dag om nooit te vergeten! (foto: Remko de Waal/Red Bull)

 

Iedereen wil met TeamNL op de foto. Ook deze man met baard. (29-9-19) (foto: Ray Archer/KTM)
Iedereen wil met TeamNL op de foto. Ook koning Willem-Alexander; hij zag Glenn domineren. (foto: Ray Archer/KTM)