De NL-inbreng tijdens WK Superbike Assen, deel 2


KNMV - 09 april, 2018

Nog maar twaalf dagen te gaan en dan staat het TT Circuit van Assen weer in het teken van het WK Superbike. Dit jaar staan er maar liefst 17 (!) Nederlandse coureurs aan de start van de verschillende klassen en uiteraard willen we graag dat zij luidkeels worden aangemoedigd. Daarom stellen we iedereen kort aan je voor. In deze tweede aflevering nog eens drie WK Supersport 300-coureurs van Nederlandse bodem.

Walid Khan

Leeftijd: 18 jaar
Woonplaats: Emmen
Team: Nutec – Benjan – Kawasaki
Motor: Kawasaki Ninja 400
Rijnummer: 93

In het WK Supersport 300 bevinden zich drie voormalige kampioenen van de Molenaar NSF100 Championship, één van Nederlands belangrijkste kweekvijvers. Walid Khan (droeg voorheen de achternaam Soppe) zegevierde in 2014 in deze talentenklasse en kon daarna internationale ervaring opdoen in de Red Bull MotoGP Rookies Cup. In de drie seizoenen dat hij daar actief was, liet de Drent af en toe zien waarom hij als een talentvolle coureur gezien wordt. Nu laat hij de Moto3-machines achter zich en stapt op de Kawasaki Ninja 400 om zich in het WK Supersport 300 te meten. Een compleet nieuw avontuur voor de 18-jarige coureur.

Mijn weekend op Assen is geslaagd als…
‘Ik aan mijn eigen verwachtingen heb voldaan, en dat moet voorin meerijden zijn. Het gaat tot nu toe best lekker, maar ik moet de motor nog beter leren kennen. Het is een totaal andere fiets dan een Moto3, moet ‘m heel erg op snelheid zien te houden. Normaal gesproken rijd ik graag op Assen, dus ik hoop een goed resultaat neer te kunnen zetten. Daar ga ik in ieder geval mijn best voor doen.’

Doel voor dit seizoen:
‘Zo hoog mogelijk eindigen, maar ik kan het nog niet zo goed inschatten waar ik in dit veld sta. Elk raceweekend wil ik gewoon weer een stap maken. Ik denk dat ik wel voorin mee kan doen en probeer gewoon zo hoog mogelijk te eindigen. Mijn doel op lange termijn is om op WK-niveau te blijven rijden. In welke klasse maakt me niet eens zo heel veel uit.’

Voorspelling van de winnaar:
‘Dat zou ik echt niet weten. Ik heb vorig jaar enkele races gezien en het was telkens niet te voorspellen wie als winnaar uit de bus komt. Dat zal nu wederom gelden.’

Joep Overbeeke

Leeftijd: 19 jaar
Woonplaats: Ooltgensplaat
Team: Team Trasimeno
Motor: Yamaha YZF-R3
Rijnummer: 84

Begonnen in de minibike en na twee jaar Molenaar NSF100 Championship stapte de inwoner van Ooltgensplaat op de grotere motoren. Na de Yamaha R125 Cup deed Overbeeke de nodige ervaring op in de KTM RC390 Cup. Tijdens het afgelopen seizoen liet de Zuid-Hollander zich steeds nadrukkelijker zien in de Yamaha YZF-R3 Cup en mocht zich gelukkig prijzen met een plekje in de bLU cRU van Yamaha. In het Italiaanse Team Trasimeno is de 19-jarige coureur op zoek naar een internationale doorbraak.

Mijn weekend op Assen is geslaagd als…
‘Ik me kan mengen in de kopgroep en dat moet mogelijk zijn. Er kan natuurlijk van alles gebeuren, waardoor je er weer buiten valt, maar als ik kan laten zien dat ik de snelheid heb om met de snelste coureurs mee te gaan, dan zie ik Assen als een positief resultaat. Uiteraard hoop ik op het podium te komen, maar dat is een ambitieuze doelstelling. Als ik voor de laatste puntjes moet rijden, op ruime afstand van de kop, dan is het in ieder geval een weekend om te vergeten.’

Doel voor dit seizoen:
‘Het is voor mij nieuw om in een buitenlands team te zitten, maar ik heb al snel de klik gevonden met de Italianen. Ik voel me goed op de Yamaha, dus ik hoop toch wel in de top-tien van het kampioenschap te kunnen eindigen. En uiteraard wil ik proberen om de snelste bLU cRU-coureur te zijn, want dat geeft recht op een plekje in het WK Supersport 600.’

Voorspelling van de winnaar:
‘Assen kun je niet voorspellen, zeker niet in het WK Supersport 300. Er kan zoveel gebeuren in de laatste ronde, helemaal in de GT-bocht en het stuk ervoor. Je kunt op kop liggen, maar op hetzelfde moment kan iemand je vol in de zijkant beuken. Het is dus moeilijk te zeggen wie er in Assen gaat winnen.’  

Koen Meuffels

Leeftijd: 23 jaar
Woonplaats: Someren
Team: KTM Fortron Racing Team
Motor: KTM RC390R
Rijnummer: 17

foto: KTM Fortron Racing Team/Ad van de Graaf

 

Misschien wel de kleinste en lichtste coureur van het veld, en dat moet hem ook het nodige voordeel opleveren in een klasse waar het om minimale verschillen gaat. Bewust heeft de Brabander dan ook gekozen om zich te richten op het WK Supersport 300, na een minder fortuinlijk avontuur op een supersport 600-machine. Door een lichte vorm van epilepsie kon Meuffels namelijk twee seizoenen (2015 en 2016) wegstrepen, maar met frisse moed acteert hij dit seizoen voor het eerst op WK-niveau.

Mijn weekend op Assen is geslaagd als…
‘Ik uiteindelijk op het podium sta. Dat is mijn doel, maar het is moeilijk inschatten of dat haalbaar is. Ik denk dat ik pas in Aragon (de eerste WK-race voor de Supersport 300) kan zien waar ik daadwerkelijk sta. Tijdens onze voorjaarstrainingen kon ik in ieder geval goede tijden draaien, maar dat wil nog niet heel veel zeggen in dit sterke veld.’

Doel voor dit seizoen:
‘Voor mijzelf is het belangrijk dat ik een paar keer op het podium finish. Als dat gebeurt, dan ga ik ook verder met mijn racecarrière. Dit wordt namelijk het seizoen waarna ik een knoop doorhak, of ik wel of niet door ga met racen. Mijn positie in de eindstand vind ik zelf minder interessant, het gaat mij echt om dat podium in deze klasse te vinden.’

Voorspelling van de winnaar:
‘Pfoe, dat vind ik lastig. Als ik het zelf niet ben, dan hoop ik op een andere Nederlandse KTM-coureur. Of anders eventueel Scott (Deroue) of Robert (Schotman). Ik denk dat er een reële kans is dat een Nederlander op eigen bodem wint. En laten we eerlijk zijn, het Nederlandse volkslied mag best wat vaker klinken. Het gaat sowieso dit seizoen gebeuren in het WK Supersport 300. We hebben acht rijders, en zeker niet de minste. Stuk voor stuk kunnen ze een serieus potje gas geven.’

foto: archief Koen Meuffels

Wil je ook alle actie van dichtbij meemaken, van vrijdag 20 april tot en met zondag 22 april? Koop dan kaarten voor het WK Superbike-evenement op Assen! Tickets zijn nog altijd online te koop.

Aflevering 1 gemist? Lees dat artikel hier terug.